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爱迪生“无意间”发明留声机 世博会实现自动解说(组图)

现代人比古人更有耳福和眼福。因为我们能贮存转瞬即逝的声音和图像,再随时随地取出来品尝和消受。自从盘古开天地,百代祖先的音容笑貌和千年历史的悲欢离合全都蒸发得无影无踪。我们今天只能从“余音绕梁三日不绝”和“大珠小珠落玉盘”的诗文中追寻逝去的声音,从洞穴壁画和图书绣像的笔墨中遥望昔日的风景。录音和摄影技术的出现是文明的飞跃,耳朵和眼睛的生理功能从此突破了时空局限。“白驹”依然“过隙”,却留下了“嘶声”和“身影”。人类载入史册的信息从此变得更加有血有肉和有声有色了。爱迪生发明留声机的故事被写进小学课本已经有一百多年。1878年巴黎世博会上,31岁的爱迪生带着他刚刚1岁的留声机参加展览并获得大奖。1889年巴黎世博会上,艾迪生成了埃菲尔铁塔下的明星,留声机也成了公众的宠儿。人们排上几小时的队,不仅为了听听留声机交替播放法国和美国国歌,更大的兴奋点在于想听听自己的录音。历史上还从来没有人能在闭上嘴后听到自己熟悉又陌生语调。巴黎世博会闭幕时,爱迪生展馆总监汉莫在埃菲尔铁塔上把政要的讲话和礼炮的轰鸣全都用留声机录下来,带给爱迪生作为永久纪念。

其实留声机只是爱迪生研究电话和电报时的“副产品”。声波使薄膜上的针头发生震动,就在布满槽纹、包着锡箔的旋转圆筒表面刻下了相应痕迹,成为声音的“烙印”和“模具”。再用手柄转动圆筒让唱针滑过锡箔的刻痕,便拾取出本线日,爱迪生对着世界第一台留声机背诵的第一句话是“马丽有个小羊羔,身上绒毛白如雪”,回放的时候,严重耳聋的爱迪生根本没有听见这段8秒钟的微弱声音,看到助手欢腾雀跃才确信试验已经成功。第二天,爱迪生来到《科学美国人》杂志向众多记者们进行展示。1878年4月18日晚,美国总统海斯在白宫接见爱迪生后兴奋不已,特地叫醒入睡的夫人共赏留声机的神奇。一位怀疑爱迪生造假的牧师特地来到门罗公园实验室,对着留声机念了一大串诘屈聱牙的圣经术语,最后心悦诚服而去。正是留声机,奠定了爱迪生“发明之王”的地位。不过世界上第一个记录声音的人并不是爱迪生,1860年4月9日,法国排字工人斯科特把一根针安在圆筒喇叭上,当女歌手唱起《金色月亮》时,针尖在油灯熏黑的纸板上清晰记录了音乐的波形。斯科特在法国获得“录音”的专利比爱迪生早17年,他虽然不知道如何将录音放出来,但相信后人会有办法。2008年,美国科学家用现代数字技术完整再现了这段10秒钟的法国民歌,让世界听到了人类最早记录的声音。

1893年芝加哥世博会上留声机已经蔚成大观,贝尔公司的“格拉夫风”留声机对爱迪生留声机做了重要改进,将滚筒上的锡箔换成硬蜡,并将摇把换成踏板和弹簧发条。几百个留声机安放在展馆和中途乐园,投进5分镍币即可欣赏世界各地的著名音乐。爱迪生公司制作了一个3米高的“山姆大叔”机器人,肚子里的留声机不停播放一篇高尔鞋的广告词。电气工程师兰伯特观看了留声机展出后,发现蜡制的录音筒质地松脆并易于磨损,回家后便着手研制了美观耐久的赛璐珞音筒。可惜兰伯特的公司只生存了6年便在与爱迪生的专利诉讼中破产。投币留声机的发明者道格拉斯年仅24岁,便当选为芝加哥世博会副主席并负责全场数百台留声机维护,后来成为最具实力的“胜利留声机公司”创始人之一。

1893年芝加哥世博会3米高的“山姆大叔”机器人腹内安装留声机为高尔鞋做广告

到了1915年旧金山世博会,留声机已经不再是新奇的展品,而成了重要的场馆设施。巴拿马运河展厅旋转平台的1200个座位上都安装了耳机。工作间里60部留声机如同铁路警察各管一段,分别录入15段不同内容的解说词。当观众的座椅转动到运河工程模型每一处时都能听到对应的介绍。这是人类举办大型展览首次实现自动语音讲解,再次证明“一切始于世博会”并非虚言。

留声机历史上最旷日持久和旗鼓相当的竞争,也许莫过于唱筒和唱片之战了。1896年7月,伯林纳获得了唱片留声机的专利,这是一种全新的录音模式。唱筒上的纹道是三维的圆柱螺旋线,唱片上是二维的阿基米德螺旋线,唱筒用上下震动的针头刻出深浅变化的音槽,唱片用水平震动的针头刻出左右弯曲的音槽。早期的唱片面临外圈内圈线速度不匀等问题,声音如同“未经的感冒的鹦鹉”,随着录制技术改进并使用虫胶代替硬橡胶,唱片越来越显示出巨大优势。如果说录制100个唱筒需要歌手对着10台设备演唱10次,唱片则只用一个金属母盘便能压制出千百张拷贝,生产成本大为降低。唱片便于运输和贮存,而且双面可用,托盘如同惯性飞轮,使得转速更加均匀。虽然爱迪生竭尽全力改进唱筒留声机,但无法阻挡唱片在市场上的节节胜利。1909年,全世界只剩下孤家寡人爱迪生公司继续生产唱筒了,直到1929年爱迪生眼看大势已去,才最终告别了心爱的唱筒留声机。英国画家克劳德的哥哥去世后,爱犬尼珀每听到留声机里“主人的声音”便凝神屏息和黯然神伤,克劳德为此创作了一幅画纪念哥哥。当爱迪生拒绝购买这幅画而胜利留声机公司却买来作为商标时,立即对画面进行了“偷天换日”的改造,将唱筒留声机换成了唱片留声机,小狗尼珀只能“顺应潮流”投靠“新主”了。“主人的声音”成了世界最驰名的商标。但唱筒并没有因此真的变成“狗不理”。最早一批音乐大师、歌坛巨星的杰作全是唱筒录制的,1908塔夫特和布莱恩竞选总统演说都曾制成蜡筒卖给选民。如何拯救这些珍贵的“罐头声音”成为一项重要课题,而滚筒录音的某些优势在今天仍有兴灭继绝的价值。

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